Centros de esquí proyectan 1,4 millones de visitas este año – por La Tercera
Publicada el 08-07-2017, en Prensa

Se espera un alza de 26,6% en relación a los turistas registrados en la temporada invernal 2016. Esquiadores llegarían a un millón.

Centros de esquí proyectan 1,4 millones de visitas este año

Centro de esquí El Colorado (RM), durante el inicio de la temporada 2016.

Son más de 295 mil turistas extras los que este año visitarán alguno de los centros de esquí chilenos durante el invierno, en lo que se perfila como una de las mejores temporadas de los últimos años.

Según la División de Estudios de la Subsecretaría de Turismo y la Asociación de Centros de Ski de Chile (Aceski), se proyecta para esta temporada invernal un alza del 26,8% en el número de visitantes. Si el año pasado llegaron 1.137.145 visitantes a nivel nacional, este año lo hará un millón 432 mil personas, de los cuales un millón serán esquiadores.

“Esperamos tener una muy buena temporada de nieve y prevemos que los visitantes realicen un gasto total cercano a los US$ 209 millones, lo que implica un aumento del 33,2% en relación a la temporada anterior. El gasto considera servicios como tickets, alimentación, transporte, alojamiento y paquetes turísticos, entre otros”, señaló la subsecretaria de Turismo, Javiera Montes. La autoridad agregó que entre los turistas extranjeros, los que más prefieren las canchas chilenas son brasileños y argentinos, y en menor medida europeos y norteamericanos.

Sobre los avances en la industria del esquí, el presidente de Aceski, Thomas Grob, destacó el trabajo conjunto de la asociación que agrupa a los nueve principales centros privados a lo largo del país. El gremio chileno se ha convertido en un referente a nivel continental en términos de estudios, normativas y campañas de seguridad al interior de sus centros de montaña.

“Este sector es un motor económico importante en invierno, emplea cerca de 15 mil personas, genera más de US$ 120 millones en divisas, y los centros afiliados hemos invertido cerca de US$ 30 millones este año en mejoras e infraestructura”, precisó Grob.
Las expectativas son altas entre los centros de esquí por las condiciones climáticas, sucesivos frentes previos al inicio del invierno que han dejado gran cantidad de nieve en la cordillera como

base. “Estimamos que las ventas se incrementen en un 10% respecto de 2016 y que el mercado brasileño estará mejor este año producto de las buenas perspectivas económicas y un real (moneda brasileña) un poco más fortalecido”, indicó el director comercial de Ski Portillo, Juan Guillermo Breiding. “Esperamos recibir más de 350 mil personas lo que significa un 10% más que en 2016” agregó Ricardo Margulis, gerente de Valle Nevado, donde se lanzó la temporada invernal.

Más días de nieve también suman a favor. La gran cantidad de nieve caída en proporciones no vistas en sucesivos años de sequía permitieron que El Colorado abriera inéditamente a mitad de mayo. “Fuimos los primeros en inaugurar en Chile y Sudamérica, y los pronósticos indican que se mantendrán favorables el resto de la temporada”, comentó el gerente general de El Colorado, Peter Leatherbee.

La nieve se levanta como un favorito en vacaciones de invierno, con todos los centros de esquí operativos, incluido Corralco (IX Región), Volcán Osorno (X Región), y Cerro Mirador (XII Región).

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